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    八月初一个星期三的上午,康妮·加勒特诉全国汽车公司一案开庭了。往常,报纸对这类案件只用一两段文字进行报道。可是由于担任原告的辩护律师是詹妮弗,整个舆论界都出动了。

    帕特里克·马格雷坐在被告席上,他的身旁围着一伙助手,一个个身着庄重的灰色西服。

    首先是选任陪审团的成员。马格雷显得漫不经心,简直有点超然,因为他相信康妮·加勒特不可能到庭。自然,陪审团的成员如果看到一个缺胳膊断腿的美丽姑娘坐在跟前,一定会激动异常,这种情绪也就会变成一种杠杆,促使他们同意索取巨额赔偿费……可是姑娘不到场,这一杠杆也就不存在了。

    这一回,马格雷想,詹妮弗·帕克过于自作聪明了。

    陪审团选任完毕,审判开始了。帕特里克·马格雷首先发言。詹妮弗不得不暗自承认他讲得十分精彩。他详细地讲述了那位可怜而年轻的姑娘所遭受的灾难。实际上,他把詹妮弗打算讲的话都讲到了,这样轮到她发言时,便再也无法在听众中引起强烈的同情。他在谈到那次事故时,强调指出康妮·加勒特在冰上滑了一跤,卡车司机本没有错。

    “原告要求陪审团的女士们、先生们同意给她五百万美元的赔偿。”马格雷说着不相信地摇了摇头。“五百万美元!有谁见到过这么多钱吗?我可没见过。委托本法律事务所办案的当事人中,确有几位十分富裕,可是,让我告诉你们吧,在我整个律师生涯中,我连一百万美元也没见到过,五十万美元也没见到过。”

    他从陪审团脸上的表情可以看出,他们也没有见过那么多的钱。

    “被告方面即将让证人出庭,向大家介绍事故发生的经过。那的的确确是一起事故。可是,在审判结束之前,我们将让诸位看到,全国汽车公司在这件事中不负任何责任。你们还将注意到,提出控告的康妮·加勒特本人今天并未到庭。她的律师已经通知西尔伐曼法官,原告将不出庭。今天,康妮·加勒特本该到庭,可是她不来。我倒可以告诉大家,眼下她在哪里。此刻,我站在这儿向你们讲话的当儿,她正坐在家里,在心里数着那一笔她以为你们将会同意偿付的钞票。她正等着她的电话响起铃声,等着她的律师通知她,从你们这儿榨取了多少钱财。

    “你府最近一次调查,造成卡车事故最主要的因素是车轮、轮胎、制动和操纵系统等方面的问题。如果你们愿意就下述数字进行一番分析的话……”

    帕特里克·马格雷正估摸着陪审团的反应——在这一点上他也在行。当詹妮弗用单调而沉闷的语调念着一连串统计数字时,陪审员脸上个个露出了厌倦的神色。审判变得越来越技术化,跟那个残废了的姑娘不再有多少关系,什么卡车啦,刹车后滑行距离啦,制动圆筒失灵啦等等。陪审员越来越没有兴趣了。

    马格雷瞟了詹妮弗一眼,心想:她并不像传说的那么聪明能干。马格雷明白,要是换了他为康妮·加勒特辩护的话,他一定会在陪审员的感情上下功夫,而把那些数字和技术方面的问题撇在一边。可是詹妮弗·帕克的做法恰恰相反。

    帕特里克·马格雷向椅背上一靠,心情轻松了。

    詹妮弗正朝法官席走去。“法官先生,如果法庭准许的话,我这儿有些物证想请诸位过目。”

    “什么东西?”西尔伐曼法官问。

    “本庭开始审理时,我曾答应过陪审团,准备让他们了解一下康妮·加勒特的情况。由于她本人无法出席,我要求准许我给大家看一些她的照片。”

    西尔伐曼说:“我不反对。”说着他朝帕特里克·马格雷转过脸去。“被告的律师有反对意见吗?”

    帕特里克·马格雷慢慢站起身,脑子却飞快地思索着。

    “是什么照片?”

    詹妮弗回答说:“是几张康妮·加勒特在家里的照片。”

    帕特里克·马格雷的本意是不<cite>?99lib?</cite>希望人们看到这些照片的。可是,从另一方面来说,一个残废姑娘坐在轮椅中的照片给人留下的印象肯定远远不及她本人出庭强烈。况且,他还得考虑另外一个因素:要是他不同意的话,在陪审团成员看来,他就会显得冷漠无情。

    他大大方方地说:“完全同意,给大家看一下吧。”

    “谢谢。”

    詹妮弗转过身对坦·马丁点点头。两个坐在后排的人拿着活动银幕和电影放映机走了过来。开始放映的准备工作。

    帕特里克·马格雷吃了一惊,站起来说:“请等一下!这是干什么?”

    詹妮弗不露声色地说:“就是你刚才同意我给大家看的照片呗。”

    帕特里克·马格雷满脸怒色,一声不响地站在原地。詹妮弗刚才压根儿未提放电影的事。可是要想表示反对已经来不及了。他稍稍一点头,坐了下去。

    詹妮弗让银幕的位置正对着西尔伐曼法官和陪审团,以便让他们看个清楚。

    “可以把房内的光线弄暗一点吗,法官先生?”

    法官给法庭工作人员做了个手势,于是窗幔徐徐落了下来。

    詹妮弗走到16毫米放映机前,打开机内的灯,银幕被照得通亮。

    在此后半个小时里,法庭上听不到任何声音。詹妮弗事前请了一个专业摄影师和一个年轻的广告导演准备了这部电影。影片拍摄的是康妮·加勒特生活中的一天,这是一个真实、毫无掩饰的恐怖故事。观众不需要一丝一毫的想象力。他们在影片中可以看到一个标致的缺臂断腿的年轻姑娘,她早上被人从床上抱起,背到厕所里,跟一个不能独立生活的婴孩似的由人帮着盥洗,洗澡,喂食,穿衣……这部片子詹妮弗看过好几回了,但现在重看这些<big>99lib?</big>镜头时,她的喉咙不禁又像被什么东西堵住了似的,她的双限噙满了泪花。她心里明白,这影片对法官、陪审团以及法庭上的一切旁观者也将产生同样的效果。

    电影放映完毕后,詹妮弗转向西尔伐曼法官说:“原告一方所需提供的证据至此结束。”

    ※※※

    陪审团离开法庭已经十个多小时了,随着时间一小时一小时地过去,詹妮弗的情绪也越来越低落。她原先深信马上便可作出裁决。如果陪审团像她那样深深被电影所打动的话,不消一两个小时就可以作出裁决的。

    ※※※

    当陪审团离开法庭时,帕特里克·马格雷简直要疯了。他相信自己是输啦,自己又一次低估了詹妮弗的能耐。可是几个小时过去了,陪审团却迟迟不归。他心中重新生出希望。陪审团作出一个感情用事的决议是用不了这么长时间的。他心里揣度着:“我们没问题了。他们辩论的时间越长,作出裁决时就越冷静。”

    ※※※

    接近午<mark>藏书网</mark>夜,陪审长给西尔伐曼法官送来一张字条,请求作出法庭裁决。法官拿着看了一会儿,抬起头来说:“请两位律师来一下,好吗?”

    当詹妮弗和帕特里克·马格雷站到他面前时,西尔伐曼法官说:“我要把陪审长刚送来的一张字条向两位宣读一下:陪审团问,法律是否允许他们判给康妮·加勒特的赔偿费超过她的律师提出的五百万美元。”

    詹妮弗突然感到一阵眩晕,她的心飞到了半空。她转过身朝帕特里克·马格雷望望,只见他脸孔刷白,一点血色也没有。

    “我现在通知他们,”西尔伐曼法官接着说,“他们有权确定这笔费用的数目;他们认为多少合理,就可以确定多少。”

    三十分钟后,陪审员一个接一个回到法庭上。陪审长宣布:“陪审团对原告表示支持,她应该获得六百万美元的赔偿费。”

    这是纽约州有史以来人体受伤事故中赔偿金额最高的一次。

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