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    .    第四卷帝国东升第九十六章抗扩大的欧洲战事

    路易十四派出的特使很快给他传回了不好的消息,大明拒绝取消与荷兰的军火交易,法国人空手套白狼,想凭着两国的友谊就让大明放弃数百万两银子的交易,根本是不可能之事。

    路易十四得到消息后,并没有再生气,他把希望寄托在查理二世出动舰队拦载之上,不过,法国驻英使节给路易十四传回来的消息却让他沮丧无比,查理二世的权利比他这这个法国国王小的多,没有议会批准,英国舰队根本出不了港,等到英国议会批准,运送军火的船只恐怕早已经回到荷兰。

    两条路都没有走通,尤其是后一条路本来是极为有把握之事,却因为议会的原因无法进行,路易十四对英国议会恨之入骨,坚定的认为议会只会成为国家的绊脚石。这让他东方的君主制度十分向往,虽然他喊出了“朕即国家”的口号,但他知道,自己的权力其实无法和东方君主权利相比,东方君主出口成宪,这才是无上的权利。

    路易十四再次招聚大臣们商讨战事时,气氛比上次凝重了许多,他们已得到大明卖给荷兰人的军火清单,整整五万支火枪,还有一百多门大炮,弹药更是无数,可以想像,如果等到装备大明火器的荷兰土兵训练完毕,会给法**队带来多**烦。

    “尊敬的国王陛下,我想我们不能拖延时间了,我们必须马上发动攻击。”孔代亲王首先发言道。

    “可是我们还没有准备好,武器、弹药、粮食正在运送,前线的部队也不多。”柯尔伯反对道。

    “我们没有准备好,荷兰人更没有准备好,一旦等到我们准备完毕,荷兰新成立的大军恐怕也训练好了,这批军火只是荷兰人购买的第一批,等到我们准备好时,天知道荷兰人会购买多少武器?”

    “我们的人口是荷兰的四倍,国土是他的十几倍。荷兰可以买武器,他的人力,资源又如何能和我们相比?只要我们准备好了,荷兰人买再多的武器又有何用?”

    “荷兰并非没有援军,时间越久,荷兰与他国结盟的可能性就越大,到时候我们会更被动。”

    ……

    谁也没想到,柯尔伯很快与孔代亲王发生激烈的争吵,作为财政大臣,柯尔伯喜欢一切按计划进行的事务,讨厌中途发生的变故,因为这会让他原先制订的财政支出计划成为废纸,不得不重新设计新的财政计划。

    孔代亲王作为一名杰出的将领,更加注重随机应变,在他辉煌的军事生涯中,因为打破常规取得胜利的战役多不胜数,他第一次指挥大规模战役时只有二十二岁,当时西班牙总督梅洛斯元帅率军2万7千人围攻法军洛克罗伊要塞,孔代奉命离2万3千士兵解围,当孔代快要到达目的地时,发现一片森林阻挡了道路,而对面就是西班牙军队。

    由于当时火枪射程太近,准头太差,欧洲军事有一条不成文的禁律,就是不能在林间作战,因为林间军队无法保持阵线,自然也无法射击。

    如果绕过这片森林,则会耽搁很多时间,要塞恐怕要被西班牙人攻克,年轻的孔代亲王根本不在乎穿越森林的禁律,他毫不犹豫的下令队伍穿过森林。

    发现法军穿越森林时,经验丰富的西班牙统帅梅洛斯同样不敢在森林中作战,他自持兵力比法国多,而且自己的士兵训练有素,又怕法国人一旦发现自己大军等候在森林外围,法国人会缩回森林不出来,干脆让出一块空地等候法军到来。

    梅洛斯这个决定让他付出惨重的代价,孔代率军毫无困难地越过森林,在平原上扎营。第二天双方交战,法军取得大胜,西班牙九千人死亡,七千人被俘,主帅梅洛斯也死于战场,洛克罗伊要塞之围遂解,孔代从此成为声名雀起的一代名将。

    柯尔伯、孔代两人着眼点完全不同,得出的结论自然不同,他们之间产生分歧自然难免。

    “两位都是帝国重臣,吵吵闹闹成何体统?”路易十四听得头大,在旁边大声道。听到国王的话,两人总算闭嘴,只是眼神却丝毫不示弱,各自瞪着对方。

    看到两人互不服气的眼神,路易十四迅速作出决定,向柯尔伯道:“阁下,战争总是有各种意外产生,我们不能象商业一样,给战争也制定出各种法律条文,你恐怕需要重新做出一份财政收支计划了。”

    太阳王如此说,等于支持孔代亲王的建议,柯尔伯只得欠了欠身,无奈的道:“国王陛下,我尽力而为。”

    大明弘光二十七年,西元1701年4月,法**队发起了对荷兰的进攻,法荷战争爆发,这个时间比历史提前了一年左右。

    虽然荷兰购买了大批武器,也组建了数万陆军士兵,只是这些才刚刚走入军营不久,由农夫、手工业者、小商贩们组成的荷兰军队根本不是精锐的法军对手,在孔代亲王和杜伦尼两位名将的指挥下,法军势如破竹,荷兰的格尔德兰、奥弗赖塞尔和乌得勒支等省相继沦陷,不到数月,法军已经向荷兰首都阿姆斯特丹逼近。

    五月份,英国舰队在没有宣战的情况下,突然袭击了荷兰的商船,随即英荷战争爆发,荷兰同时面临着海陆两方面的双重打击。

    相比于陆路的危险状态,荷兰人的海路却占据优势,在英国舰队袭击了荷兰商船后,由荷兰老帅德.奈特领导的舰队率先偷袭了索尔湾的英法联合舰队,虽然英国指挥官约克公爵凭借着出色的指挥很快对荷兰舰队反击,但英法联合舰队还是受到很大损失,四艘战列舰被击沉,英军付出二千五百多人的伤亡。

    然而海上的胜利不足于解除陆路的危险,为了阻止法军向阿姆斯特丹前进,威廉三世下令扒开穆伊登堤坝,看着汹涌的海水淹没了自己世代耕作的肥沃土地,堤坝上的荷兰士兵忍不住放声大哭。

    荷兰又名尼德兰,在荷兰语中是低地国家的意思,千百年来,荷兰人一直筑堤造地,穆伊登堤坝被扒开后,须德海和莱茵河之间成为一片汪洋大海,正在前进的法**队拼命后撤,才侥幸大部份逃脱了成为鱼鳖的命运,不过,他们进攻的道路没有了,荷兰人暂时保住了首都安全。

    水淹之后,路易十四和他的将军们寄希望短时间在陆路击败荷兰的愿望破产,而海路,英法两国和联合舰队刚刚受到袭击,也无法短时间打败荷兰舰队,战事僵持起来。

    在这段宝贵时间里,威廉三世派出的使者取得了外交成果,荷兰得到西班牙和奥地利两国支持,不甘示弱的路易十四也拉来了普鲁士作为盟友,原本只是三国之间的战争骤然扩大,变成六国大战。

    战事进行到如此,谁都可以看出如果再打下去,这场战争不可能短期结束,而且很有可能又是一场三十年战争。此时三十年战争的情景在各国还历历在目,各国都对长期战争心存恐惧,没有国家敢再加入这个泥潭,即使身在泥潭的六国也希望能够抽身而退,只是路易十四不甘心眼看到手的土地丢了,无论如何也不肯停战。法国不停战,国土被淹,又被法国人占据了一大片的荷兰当然也不能停战,只能继续打下去。

    对战事如此发展最高兴的莫过于郑惟信和在欧洲的大明外交官,在大明拒绝撤消与荷兰军火贸易后,大明与法国关系骤冷,法国人解除了雇佣的所有中国电报员,提高了茶叶、丝绸、瓷器等物的关税,若不是法国人的电报线路还离不开大明的支持,恐怕两国关系会更差糟。

    对于中国商品被法国人提高关税,中国商人很是愤怒,虽然许多东西都是大明独家生意,无论价格提多高,法国人还是不得不从中国商人处购买,只是价格提高,销量肯定会减少,偏偏提高的价格全部装进了法国政府的口袋,这让商人们如何不恼火。

    在商人的压力下,大明马上采取针对措施,同样提高进口法国货物的进口税,法国人的商品除少数外,大部份都可以找到替代国,税率一提高,中国进口的法国货物顿时减少大半,贸易争端一起,最吃亏的还是法国人。

    在法军被荷兰人用海水挡住去路,海军又遭到袭击后,法国对大明的态度开始改善,当西班牙与奥地利两国与荷兰结成联盟后,法国人针对中国商品提高的关税悄然恢复到以前的水平,并派出特使踏上友谊岛,请求恢复法国商品原有的税率。

    对于路易十四这种知错就改的态度,大明并没有过多为难,爽快的将税率恢复到从前,只是法国被迫低头的做法,还是让太阳王感到自己的脸面遭到一次巨大的羞辱。

    中国驻欧洲各国的外交官地位陡然变得灸手可热,在欧洲一片混乱的情况下,各国都想与大明拉好关系,大明军火也开始热销起来。

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    抱歉,章节名前面多打了一个字。

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