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    当夜,姜沉鱼看见父亲书房灯火通明,暗卫们进进出出,窗户上剪出父亲和哥哥的两个影子,在焦虑地踱来踱去。

    恰巧姜夫人带着丫环走过,她连忙出声唤道:“娘。”

    姜夫人回头,看见是她,柔声道:“沉鱼,怎么还没睡?”

    “睡不着。”

    姜夫人劝道:“庚帖的事,我已命下人们全都不得声张对外泄露,还找了巧匠将它还原,你放心,保管做得天衣无缝瞧不出有被烧过的痕迹。你也别多想了,快去睡吧。”

    姜沉鱼望着丫环手里捧着的宵夜道:“娘这是要去爹和哥哥书房?”

    姜夫人叹道:“他们都在等宫里的消息呢,今夜怕是不能睡了,我给做了玉带羹和水晶饺,防止他们夜里肚饿。”

    “让我去吧。”姜沉鱼说着从丫环手中取过托盘。姜夫人见她这样子,心知她有话要跟他们说,当即点点头道:“也好,那就由你送过去吧。”

    姜沉鱼捧着宵夜敲了敲书房的门,然后走进去,姜仲和姜孝成正坐在书案旁下棋,抬头看见是她,也不意外。姜孝成道:“妹妹你来得正好,听说今天曦禾夫人呕血之时你正好在场,快说说究竟是怎么回事。”

    姜沉鱼便将事件从头到尾细细描述了一遍,眼见父亲和哥哥的神色越发凝重,不禁问道:“爹,可查出是谁给曦禾夫人下的毒了吗?”

    姜仲发出一声苦笑:“重点根本不在于是谁下的毒,而是皇上希望是谁下的毒。”

    姜沉鱼迷惑不解道:“爹的意思是?”

    “你还不明白吗,沉鱼?”姜孝成在一旁道,“刚从宫里传来的信儿说,皇上已把皇后囚禁起来了。”

    姜沉鱼吃了一惊:“皇后?是皇后下的毒?不可能!不可能是她的啊……”

    “瞧瞧,连你都不会信,这宫里头又有哪个会信?”

    “爹,这究竟是怎么回事?”

    姜仲看着棋盘上错落复杂的棋子,表情变得更加悲哀,喃喃道:“毕竟是,晚了一步……哦不,是从头到尾,根本就已被隔绝在外了……”

    姜沉鱼转头向兄长求助,姜孝成的目光也胶凝在棋局之中,低声道:“爹,事到如今,我们该怎么办?”

    “还能怎么办?根本就没有容我们插手的余地。”

    “就这么眼睁睁地看着?”

    “是。”姜仲抬眼望向自己的小女儿,灯光下,姜沉鱼的容颜越见美丽,那是真真正正一种明露春晖般的美貌,纯净无瑕得不染丝毫沧桑,所谓的“大家闺秀”四字,在她身上得到了完完全全的体现……只可惜,这样的仪容,这样的玉质,还是没能派上用场……

    “沉鱼,你回去睡吧。”

    “爹爹不说清楚,女儿不走。”

    “有些事情,你知道的越少越好。”

    姜沉鱼怔立半晌,用一种异常恍惚的声音道:“爹爹真的认为,事情到这一步,我还能置身事外么?”

    姜仲与姜孝成二人俱都一震,父子两人交换了个眼色,最后由姜孝成开口道:“妹妹,你可知道,我们为何如此积极地促合你同淇奥侯的婚事?”

    为什么?这个问题提得真是好啊。

    于她而言,因为她爱慕公子;于母亲而言,因为母亲觉得姬婴是个可托付终身的人;但是对父亲和哥哥而言,看中的绝非他这个“人”,而是他所拥有的权势地位罢了。

    由此可见,女子和男子,在考虑同一样事物时,本就存在天壤之别的差异。可是这话,又让她如何能说出口?

    于是姜沉鱼只能沉默。

    而在她的沉默中,姜仲长叹一声,缓缓道:“众所周知,图璧原有四大世家:王、姬、薛、姜。当年皇子夺嫡中,王氏保的是太子荃,薛氏保的是当今的皇上,至于姬家,当时老侯爷姬夕病得快要死了,根本无力管事,但皇上迷上了姬忽之才,非要娶她为妻。据说姬忽一开始是不同意的,后来不知怎的改变了心意,也就嫁了。如此一来,皇上有薛家撑腰,又得姬家相助,最终得了这个皇位。而我们姜家,从始至终一直保持着中立状态。”

    这些话,仿佛一只手,掀开过往的同时,亦将眼前的混沌局面慢慢抹开,姜沉鱼看见有些东西开始浮出水面,每条纹理,都是那般的鲜明。

    “也就是说,在皇上登基这件事上,我们姜家可谓是一分力未出,因此,尽管皇上后来继续任命为父为右相,但在为父心中,始终是心虚不安的。也因为这个缘故,三年前,为父急急地将画月送进了宫中,一来表示臣子忠心,二来也希望画月能得受圣宠庇护全家。”

    姐姐……是那样被送进宫去的啊……她一直一直以为,虚荣好强的姐姐,是自己想进宫的,因为她曾经说过:“要做,就得做人上人;要嫁,就得嫁帝王妻,这样才不枉生一世!”

    姜沉鱼的手慢慢在袖中握紧,忽然觉得从前的自己好生幼稚可笑,以为不听不见那些尔虞我诈的事情便行了,以为只要自己始终清白就行了,却不曾想,又是什么使得她可以那样悠然逍遥。那都是家人的牺牲啊!父亲的牺牲,哥哥的牺牲,姐姐的牺牲……

    “但是,画月虽然受宠,封后却是无望,再加上自曦禾出现后,便连那一点的恩宠,也都消逝了。听说,皇上已有半年未进过嘉宁宫了。”姜仲说到这儿又是长长一叹,“这半年来,曦禾与皇后的矛盾日益尖锐,表面上看皇上每次都是袒护薛氏,但细想之下,他真正保护的其实是曦禾才对,毕竟,相较有整个家族支持的皇后,曦禾那样一个出身寒微毫无背景之人反而能在深宫之中毫发无伤,岂非奇迹?带着这样的想法为父开始暗中查访,终于被我看出端倪……”

    “什么端倪?”

    姜仲压低了声音,一字一字道:“真正有矛盾的不是曦禾与皇后,而是皇上与薛家!”

    姜沉鱼虽涉世不深,但却是个一点就透的玲珑之人,父亲这么一说,她顿时就明白了,明白过来后再细细回想所发生的那些事情,越想越是心惊,最后不禁“啊”了一声。

    “你也想到了吧?薛氏强横欺主,专权擅政,皇上登基四年,却事事都需听他之见,受他之制,若他是个平俗庸君也就罢了,偏偏我们这位主子处事刚断善谋,再是聪明隐忍不过,因此,我猜想,他早有除薛之心,只是时机未到。想通了这点,为父就开始观察这满朝文武中,谁是站在薛氏那边的,谁又是站在皇上那边的?”

    “是公子……”姜沉鱼的声音很轻,脸上恍惚之色更浓。

    “没错。要说看薛氏最不顺眼,最一心向着皇上的,如今也只有姬家了。”姜仲注视着自己的女儿,感慨道,“所以,为父才会想要将你许配给淇奥侯,表明姜家愿与他们同心协力,一同辅助皇上,只可惜……”

    姜沉鱼替他接了下去:“只可惜,晚了一步。皇上大概已经准备就绪,开始迫不及待地要对薛家动手了,而曦禾中毒,就是整个计划的第一步。”

    姜孝成赞道:“妹妹果然聪明。”

    姜沉鱼继续分析道:“圣旨落水一事,出来调停的是公子;如今夫人中毒,又是公子带人来查出的病症,也就是说,公子与皇上联合起来演了一出逼宫之戏,将矛头指向皇后。因为所有人都知道,曦禾与她不和,上次圣旨落水一事,曦禾揪着皇后的小辫子不依不饶,大大损害了皇后颜面,哪怕是个再好脾气的人,都会心存芥蒂。此次夫人怀孕,最有理由有动机下毒的就是皇后了!”

    姜孝成插话道:“先前宫里传来的消息说,宝华宫那边的太监已经招了,说是受了薛家人的贿赂所以才给曦禾夫人下毒的,而且毒药的来源也查清楚了,说是薛皇后身边的奶娘程氏亲手给的,程氏上吊自尽了。皇上为此大发雷霆,二话不说就下圣旨,将皇后软禁。”

    “薛怀见女儿被废,必定大怒,可他现在驻守边关,一 65f6." >时之间回不来,他的儿子薛肃又是个好色无能之辈,断断不会是皇上的对手,被抓被关被杀也就是这几天了,不过如此一来……”姜沉鱼猛然惊道,“莫非皇上打的主意还不仅仅是削弱薛家,而是彻底逼薛怀反么?”

    此言一出,一室俱寂。

    姜仲和姜孝成显然没有考虑到这一步,闻言全都变了脸色。而姜仲怔怔地望着女儿,更是吃惊得说不出话来。

    姜沉鱼,他的小女儿,从小最是乖巧懂事。琴棋书画固然一一学好,女红烹调亦不输于人,无论是奶娘、夫子还是侍婢家仆,没有不夸她脾气好的。他记得有一年中秋,一家人聚在一起赏月时,他故意出题考这三兄妹:“你们谁能将这根羽毛扔得最远,我就把这只水晶月饼奖赏给谁。”

    于是乎,三个孩子一字排开,彼时孝成十三岁,画月十一岁,沉鱼只有八岁。

    孝成从小就是头脑不会拐弯的傻孩子,当即就把羽毛丢了出去,结果那羽毛飞了半天,被风悠悠吹回他的脚边。

    画月明显要聪慧许多,捡了团泥巴裹住羽毛,再将泥巴丢出去,丢了两丈远。

    轮到沉鱼时,她命人取来挂在游廊上的鸟笼,将羽毛系到百灵的腿上,再把手一张,那鸟儿便振翅飞走了。

    不止孝成和画月,在场所有人都张大了嘴巴,没想到一个八岁的孩子会想出这样妙绝的方法。可她半点骄傲之色都没有,只是微微一笑道:“羽毛本就是鸟儿身上拔下来的,还给鸟儿才是正道。哥哥,姐姐,这个月饼我们一起吃吧。”

    当时府上的师爷就赞叹道:“三小姐机慧过人,但更难得的是宅心仁厚,将来必有大作为。”而他当时并未将这话放在心上,毕竟,这个小女儿大多数时间里只是个安静的存在,不生事,也不出挑,乃至她大了,平日里见到都是一副低眉敛目温婉可人的模样,几曾想到她会有如此犀利的眼光和精准的逻辑?

    这个站在灯下面色冷静侃侃而谈分析事理丝丝入扣的人,真的是他女儿么?

    姜沉鱼道:“皇上既然敢囚皇后,就不会再手软,薛肃之头必砍,而一旦砍了薛肃的头,薛怀绝对不会退忍,他有大军在手,再加上手下将领的挑唆,很有可能就此反了。只要他一反,两方势成水火,战争在所难免,看来,这场浩劫,是逃不过了……”

    姜孝成听得心惊胆战:“妹妹,你别吓人。”

    “沉鱼之言绝非危言耸听。”姜仲当即站稳阵线,问道,“那依你之见,我们该如何做?”

    “我只是觉得奇怪……”

    “什么地方奇怪?”

    “皇上逼薛怀反,必定是算计好了能赢。可是薛怀号称百年难遇的神将,手上又持有六十万薛家军,朝中根本没有可以对抗的将领……”说到这里,她想起了潘方,想起那一日姬婴在茶馆外对潘方说的“他日战起,必有用你之时”,心中更是肯定了自己的猜测。公子早就知道会有大战,所以连将领都先挖掘好了,潘方能力如何,她虽然不知,但能令公子如此屈尊降贵地亲自去找的,必定不弱。只不过,潘方对薛怀的话,还是太嫩了,皇上也决计不会将宝押在这么一颗赢率难定的棋子上,也就是说,必有暗招。

    那他的暗招是什么呢?想不出来……

    这时门外有人低唤道:“相爷。”

    姜仲神色一振,连忙道:“进来。”

    一暗卫匆匆走进,跪下。

    姜孝成道:“如何,事情有进展了吗?”

    “属下已经证实,江晚衣确实是江淮的独子。其医术也的确青出于蓝,更胜其父。不过父子感情非常不好,江淮本指望他也进太医院,接替他的位置,但江晚衣却说了句‘医者当悬壶济世营救百姓,不甘困于深宫趋从炎势’……”

    姜孝成听到这里嗤鼻:“他若真不是趋炎赴势之辈,这回怎么就眼巴巴地进宫了?”

    暗卫没有理会他的嘲讽,继续面无表情地说道:“三年前江晚衣和他父亲大吵一架后就离家出走了,谁也不知道他去了哪儿,没想到此番再出现时,已成了淇奥侯的门客。”

    姜仲发令:“继续查。一定要把他和淇奥侯之间的关系查清楚。”

    暗卫应了一声:“第二件事,曦禾夫人服了江晚衣的药后,脉息平稳了许多,不过还没有醒,若醒了我会再来禀报。”

    “嗯。”

    “第三件事,是有关薛肃的。”

    姜孝成眼睛一亮:“那色鬼怎么了?”

    姜仲轻哼一声:“好色,能比得上你?”

    被父亲这么一说,姜孝成顿时脸红了,尴尬地咳嗽了几声。幸得暗卫的声音已经清清冷冷地响了起来:“薛肃前阵子看上了三香茶馆的女说书先生,召她入府说书,醉后性起,意图霸占。”

    姜沉鱼心头一颤,果然是秦娘!在那样亲眼目睹了两人的姻缘之后,再听闻这样的结局,直觉人生境遇,实在残酷。

    “那女先生虽是寡妇,早死了丈夫,但数日前已准备再嫁,因此誓死不从,最终咬舌自尽了。她的未婚夫得悉消息怎肯作罢,就此闹上薛府,一路打进去,但毕竟寡不敌众,还没见到薛肃就被擒了。据说当淇奥侯赶到时,他已被打得只剩下半口气。”

    姜孝成道:“等等,此事与淇奥侯何干?他赶去干吗?”

    “那名叫潘方的男子,虽然是个屠夫,但也是淇奥侯的门客之一。”

    姜孝成笑道:“他倒好,门下什么贩夫走卒都有。”

    姜仲训斥道:“你若有他一半本事,你爹我也不需要这把年纪了还操心成这样!”

    姜孝成莫名其妙又挨了训,心有不甘,嘀咕道:“你怎么不说是你没本事,连个二十岁的毛头小子都斗不过,还得眼巴巴地巴结着……”

    姜沉鱼连忙冲他使眼色,姜孝成咂巴两下乖乖闭上了嘴巴。

    暗卫适时地继续道:“淇奥侯得知此事后,立刻从皇宫里骑马赶往薛府。薛肃看在他的面子上,二话不说就交还了潘方,但潘方只剩下半口气,于是江晚衣连晚饭都没吃,又急急赶往侯爷府帮他诊治,目前仍在抢救中,生死未卜。”

    姜仲点点头:“再去打探,一有进展,速速来报。”

    暗卫躬身退离。

    灯花飞溅了两下,姜沉鱼望着案上残乱的棋局,忽然间就疲了,乏了,再一次地想逃避。

    避开这永无休止的权势之争。

    更避开这争斗中,自己注定要被耽误的一腔情怀。

    国难当头,公子……不会成婚了。

    眼中依稀有泪,她提前看见了结局。

    不日,昭尹颁旨,皇后失德,祸乱后宫,贬为庶人,幽居冷宫——乾西宫。

    而正如姜沉鱼所预料的那样,关山千里外,镇守晏山的将领用五百里加急快件传来一个更为惊天动地的消息——护国将军薛怀,反了。

    雪已停,霜寒未歇。

    鼻息间,可见袅袅白气。姜沉鱼看着窗外逐渐暗下去的天色,微不可闻地叹了口气。

    握瑜在一旁道:“小姐,天冷,你先回暖阁窝着吧,免得在这儿给冻了。”

    她摇头,依旧守在大堂前等候。一直等到戌时二刻,姜仲和姜孝成才一同回来,两人的神色都很疲惫,尤其是姜孝成,双眼深陷布满血丝,一副惊魂未定的模样,左手还缠着纱布,受了伤。

    姜沉鱼连忙迎上去道:“爹,哥哥。”

    姜仲示意她跟上,三人一同去了书房。

    “哥哥,你的手怎么了?”

    姜孝成嘴巴一扁,好生委屈:“今日去抄家时,被只小疯狗咬了一口。”

    姜仲重重地“哼”了一声:“你怎么不说你色胆包天?真不知道你的脑袋是什么做的,这等要紧关头还敢如此胡来,要我说,这一口还咬得轻了!”

    姜沉鱼搞了半天才弄明白,原来今天姜孝成奉命去薛家抄家时,见一婢女生得极为美貌,一时色起动手揩油,结果被薛采咬了一口。

    姜孝成恨声道:“那小子自身都难保了,还想保护别人,真是可笑。”

    姜沉鱼急道:“哥哥你把他怎么了?”

    “也没什么,踹了一脚捉到天牢去了,同他那个色鬼老爹关在一起。”

    姜仲又“哼”了一声:“你再这样下去,下场也比薛肃好不了多少!”

    姜孝成立刻谄媚地笑:“怎么会呢?我老爹可比他老爹安分守己得多了,而且我不就是想揩揩油么,也没真想怎么着……”

    姜沉鱼皱了皱眉,但她知道江山易改本性难移,哥哥好色也不是一天两天了,一时间也劝不过来,当下撇开不想,挑要紧的事情说:“爹,今天朝堂之上,皇上说什么了?”

    “皇上自然是大发雷霆,还能怎样?底下本还有些人想替薛家说话的,结果被他一吓,也不敢说了。目前的形势朝着主战一边倒。”

    “薛怀真的反了?”

    姜孝成道:“这还会有假?”

    “晏山的信早不到晚不到,偏偏这个时候到,也过于巧了吧。不过也罢,是不是真反已经不重要了,目前大家都以为他反了,他根本没有第二条退路可走。”姜沉鱼目光一闪,“潘方的伤势如何了?”

    “那江晚衣的确高明,不但救回他一命,而且经过这几日的调养,据说已好了一半了。”

    “那皇上可有定下讨伐薛怀的领军之将?”

    姜氏父子对望一眼,表情全都变得很古怪,最后还是姜孝成舔了舔嘴巴,慢吞吞道:“皇上他……想要御驾亲征。”

    姜沉鱼吃了一惊。

    姜孝成道:“我看皇上这回真的是昏了头了,跟薛怀翻脸也就算了,还要自己上战场,说句大不敬的,这不是找……”环顾四周,虽然肯定不会有人窃听,但还是压低了声音,“找死么?谁不知道我们这位主子是自幼体弱,肩不能担,手不能提,连会不会骑马都是问题,更别提亲征。”

    关于这个姜沉鱼倒是也略有所闻,听说昭尹因是不受宠的宫女所出,所以从小遭受冷落,无人问津,一直到十岁才得到机会回到先帝身边,之前别说武艺,连字都不认识几个。也因为有着那样不堪的遭遇,使得他的性格阴沉多疑,喜怒难测。

    姜沉鱼深吸口气,悠悠道:“不,皇上此战,必须亲征。”

    “妹妹,为什么你也这么认为?对手毕竟是久经沙场的薛怀啊,皇上去了万一有个三长两短的……”

    “原因有三。”姜沉鱼打断他,“皇上自登基以来,尚无建树,借此役一为树威,二为夺权,第三,正如爹所说,皇上是个刚断善谋、聪明隐忍之人,这些年来,他处处受制于人,心中必定积攒了一大堆的怨气,而要报复一个人,最好的办法莫过于在对方最得意的地方击败他。薛怀不是号称第一神将么?那么,皇上就要在沙场上打败他,给予他彻彻底底的一击。”

    姜孝成睁大了眼睛道:“哇,皇上果然够狠!”

    姜仲听了,久久没有说话,最后才低低一叹道:“想不到,我儿竟是皇上的知己……”

    姜沉鱼顿时脸上一红,讷讷道:“沉鱼浅见,倒令爹爹见笑了。”

    “不。”姜仲伸出手,缓慢又有些沉重地搭上她的肩膀,“以前,是爹没发现,你竟具有这般见识,可惜啊,可惜啊,可惜啊……”

    他一连说了三声“可惜”。姜沉鱼知道他可惜的是自己身为女儿身这件事,若是男子,姜家就有望了。

    可我不要当男子,姜沉鱼如此想。

    因为若是男子的话,此生就与公子无缘了,而她,不要错过他。无论时局有多艰难,无论挡在他们之间的阻碍有多么多,无论那遥远的未来看起来有多缥缈动荡,她都要紧紧抓住这段机缘,一定一定,不要错过!

    姐姐送我长相守,我一定要如此珠名,长长相守,永不离弃。

    姜沉鱼咬住下唇,凝望着昏黄跳动的烛火,瞳色由浅转浓。

    随着薛怀的逆反,整个京城开始全面戒严,陷入一片恐慌。表面上看十分混乱,但其实,一切都按照姜沉鱼所想的那样有条不紊地发生着——

    首先,薛肃被抓,薛家被抄,但凡与薛氏有牵连者皆锒铛入狱。三日后,薛肃以通敌叛国联七七四十九条罪状于午门问斩,其头颅用千里马送至洛城,悬城门上示威。

    其次,被罢免的前任轻车将军潘方,在淇奥侯府外冒雪带伤跪了整整一夜,恳请领兵征讨薛贼。公子被其诚意所打动,终允。次日,帝于朝堂上,不顾群臣阻挠,赐封潘方为大将军,携三十万大军,挥军南下,御驾亲征。

    皇帝的军队前脚刚走,后脚宫里就来人传道,姜贵人召见沉鱼。

    于是,距离上次曦禾呕血的一个月后,姜沉鱼再次入了宫。路上遇到好多宫女太监哭哭啼啼地被侍卫押着擦身而过,到得嘉宁宫问姐姐,姜画月唇角轻扯,不无嘲讽道:“还能怎么回事?不就是薛茗一案连累的?”

    “不是已经查明了么?”

    “皇上宝贝那女人,生怕她再中毒手,所以宫里头但凡和薛家扯上一点关系,服侍过薛茗的,受过她好处的,通通驱逐。”

    姜沉鱼默然,过了好一会儿才开口道:“皇后现在如何了?”

    “还能怎样,在乾西宫那种鬼地方待着,跟死也没什么区别了。”姜画月说着说着自怜起来,幽幽一叹道,“当日那样的风光,总以为薛家能保她一世,怎想到那大厦说倾就倾。薛家如此,姜家,亦会如此。”

    “姐姐多虑了。”

    “多虑?要真是多虑就好喽。薛家那么大的势力,皇上说除就除,更何况是咱们姜家……我且问你,你和姬家的婚事,操办得如何了?听说庚帖出了点事?”

    姜沉鱼的睫毛颤了一下,继而抬起头来,一双眼睛,墨般深黑:“庚帖没有事。也不会有事。”

    姜画月顿时明白了她的意思,改口道:“那就好。纳吉纳征都过了吧?”

    “只剩下请期了。不过,因为现在打仗的缘故,搁置了。”

    姜画月低声道:“那也是没办法的事情。昨夜探子来报,薛怀的大军已经北上,势如破竹,一夜间便攻下了晋、冀、汇三城。不愧是璧国第一名将,宝刀不老,再加上他那义子薛弘飞据说力大无比、骁勇善战,拿下三城城主就跟玩儿似的。皇上此去,还真是……”说到这里,化成了一声叹息。

    “皇上乃真龙天子,自有天助,不会有事的,姐姐不用担心。”刚说到这儿,一宫女来报:“娘娘,公主来了。”

    姜画月连忙起身,便见昭鸾公主双眼通红地冲了进来:“贵人,这回你可一定得帮帮我!”说着,就要下跪。吓得她赶紧一把扶住:“公主这是怎么了?有话好好说,你这样可折煞我了。”

    昭鸾泪汪汪地望着她,哽咽道:“我想去乾西宫看皇嫂……”

    姜画月一呆,为难道:“公主,你知道皇上很忌讳这个……”

    “可是皇兄现在不在啊,不是吗?皇兄离京前把后宫交给贵人暂管,这后宫的事就你说了算,求你,让我见见皇嫂,即便她不是我的皇嫂,她也是我表姐啊!”昭鸾泣声道,“贵人,我知道你平日里是最心地纯善的,重情重义,你就看在表姐她从前待你也不薄的分上,让我去看看她吧!她家出了这么大的事情,连表哥也给皇兄砍了头,还一个人住在那种地方,我真怕她有个三长两短,我可怎么对得起姑姑的在天之灵?贵人,贵人……”

    姜画月心想你这不是给我出难题吗,我若是真让你去乾西宫看薛茗,皇上回头知道了还不得连我一块责备?不行,这种敏感时刻,步步皆不能错,这个头,我绝对不能点。她正要拒绝,姜沉鱼却突地压了压她的手,开口道:“姐姐,你看在公主与皇后姐妹情深的分上,就让她去看看吧。”

    姜画月又是一呆,怎么连沉鱼也来凑这热闹?

    姜沉鱼冲她微微一笑:“你如果不放心,就跟着公主一块儿去吧。照理说也该是去看看的。”说着,转向昭鸾道,“不过公主,去是可以去,但要偷偷地去。”

    昭鸾急声道:“我一切都听两位姐姐的!”

    “那好,你去换上宫女的衣服,准备点吃的,我们一块儿去看皇后。”

    昭鸾大喜过望,连忙兴冲冲地去准备了。她一出嘉宁宫,姜画月就急声道:“你疯了,这种事情怎么能答应她?”

    “放心吧,姐姐,皇上不会怪罪的。”

    “你怎知皇上不会怪罪?他对薛氏现在可是……”

    姜沉鱼柔柔地打断她道:“薛氏是薛氏,皇后是皇后,皇上分得清楚的。”

    姜画月竭力让自己平静下来,道:“这话怎么说?”

    “你想,皇上连薛肃的脑袋说砍就砍,可见对薛家根本已经不留半分情面,既然如此,却为何只是把皇后打入乾西宫,而没有一杯毒酒或一条白绫赐死呢?”

    “你认为皇上念着薛茗的旧情?那不可能,天下皆知他对薛茗素来冷淡,哪儿来什么情分可言?”

    姜沉鱼摇了摇头:“只怕天下人都错了。皇上娶皇后时,才十三岁。当时先帝专宠太子荃,对他远远谈不上宠爱。由于薛怀同王氏是死对头,王氏既然站在了太子那边,他就当然要扶植另外一个,因此,薛怀挑中了皇上,并把自己的女儿嫁给他。也就是说,对皇上而言,薛茗实乃他人生中最大的一个转折点。”

    姜画月不解道:“这与旧情何干?”

    “自从娶了薛茗之后,皇上得到薛、姬两家的帮助,最终得了帝位。但在得位的过程中,薛家日益庞大,最后连皇上也控制不了了,当他与薛怀的矛盾日益加深时,薛茗成了他的保护伞,也可以说是这一矛盾的缓和地带。这么重要的一个女子,你真的认为皇上会对她一点感情都没有?”姜沉鱼说到这里淡然一笑,眼中别有深意,“如果我没猜错,我认为皇上其实是很喜欢薛茗的,但是作为一个帝王的自尊,以及他对权力的野心,令他不得不对她冷淡,刻意保持一定的距离。因为他知道,他迟早会除去薛家,若太爱那个女子,到时候犹豫心软,必坏大事。可是,他终究还是手软了,杀了薛肃,追杀所有的薛家人,却独独让薛茗活了下来。”

    听闻昭尹喜欢薛茗,姜画月心中流过很微妙的情感,不悦道:“这只是你的推断,事实如何,我们并不能肯定。”

    姜沉鱼又是一笑:“姐姐若是不信,就一起去冷宫看看吧。沉鱼保证,你去冷宫看皇后,皇上知道了也会假装不知,不会怪罪的bbr></abbr>。”

    不信归不信,但话已经放出去了,姜画月也只能作罢。待得昭鸾换好衣服拿了食篮来时,她们三个撇开宫人,一起出了门。走了半顿饭工夫,才到乾西宫。

    参天树木萧条,叶子俱已掉光了,廊前的杂草因寒冬的缘故,全都变成了枯黄色,景致一片荒芜。

    两盏灯笼高悬于雕梁之上,一盏已被风吹破,另一盏的绳子断了一根,歪歪地垂在那里,被风一吹,摇摇晃晃,也似乎随时都会掉下来。

    昭鸾看见这个情形,眼圈一红,院落内很僻静,只有木鱼声,一声声,单调清越地自房中传出。她连忙加快脚步,推开掉光朱漆的房门,唤道:“表姐……表姐……”

    一盏孤灯淡淡地照映着室内的一切,薛茗坐在灯旁正在参佛,低眉敛目仿若老僧入定,竟对她们的闯入毫无反应。

    昭鸾将食篮搁到桌上,去握她的手道:“表姐,我来看你了。”

    薛茗依旧敲着木鱼,没有回应。

    昭鸾的眼泪一下子掉了下来:“表姐,我知道你受苦了,这里这么冷,你穿这么点,你的手好冷……我带了你最爱吃的桂花莲藕羹和松子香糕,你还记不记得,我小时候老哭,一哭,你就用这些吃的哄我……表姐,你说话呀,你不要不理阿鸾,阿鸾知道皇兄对不起你,但是请你不要连带着我一起恨,表姐……”说着,一把搂住她的脖子大哭起来。

    姜沉鱼在一旁想,这位公主虽然娇纵任性,但难得是赤子真情,想来也是这皇宫里最不会做戏之人,但正因这一份难得的真,才更加动人吧。

    果然,薛茗虽然还是不说话,但目光一闪,也变得悲伤了。

    “表姐,阿鸾人微言轻,半点忙都帮不上,只能偷偷地来看你,给你带点吃的,你还有什么想吃的要用的,就告诉我,我下回来时一并给你带过来。”昭鸾抹抹眼泪,转头道,“对了,还有姜贵人,要不是她,我也来不了这里。表姐,你说句话吧,求你了……”

    薛茗的目光转到了姜画月脸上,似乎想起了什么,神色一热,但很快又黯然。姜沉鱼把她这一系列的微妙表情看在眼里,便上前一步道:“皇后,一人言轻,三人成虎,你还有什么心愿,说出来听听,能帮的,我想姐姐和公主一定会帮的。”

    姜画月吃了一惊,心想你还敢给我添事?那边昭鸾已连忙点头道:“没错,表姐,你有什么心愿?阿鸾和贵人一定想方设法地帮你办到!”

    薛茗的手停住了,怔怔地望着那个木鱼,仿佛痴了一般。昭鸾还待说话,姜沉鱼一拉她的手,示意她不要作声,因为此刻薛茗心里必然在进行着一番激烈的思想斗争,成败就在她的一念之间,旁人若是多言,恐怕反而会起到反效果。

    如此过了很长一段时间,薛茗忽然发出一声惨笑,继而摇了摇头,再次去敲她的木鱼。姜沉鱼心里暗道不好,皇后毕竟还是没过那道坎,看来不得不推她一把了。当下,她上前两步,按住薛茗的手道:“皇后!”

    薛茗有些呆滞地抬起头,看着她,不作声,也不动怒,平静的脸上,有着心如死灰的漠然。

    姜沉鱼道:“皇后幽居深宫,自可以不再理会外界任何俗尘凡事,寄情于佛,但你可知,外面血光已起,你的族人们正遭受着一场浩劫?你真忍心弃他们于不顾么?”

    薛茗喃喃道:“我一被废之人,不忍又能如何?你们走吧,以后也莫再来了。”

    姜沉鱼盯着她道:“你没试过怎知不能?你只道自己有心无力便可脱罪么?你如今袖手于外,可曾想过百年之后,黄泉路上,如何去见你那一百三十七位族人,以及无数的列祖列宗?”

    薛茗重重一颤。

    “沉鱼只是一介女流,不会说什么大道理。只不过前阵子看见一件事,很有感悟,现在说出来,与皇后一起分享吧。”她换了另一种口吻,缓缓道,“沉鱼一次路过厨房,见厨娘在烧鱼,滚沸的油锅里,活鳝丢下去,全都挣扎了没几下就死了,唯独其中一条,拼命地弓起身子,迟迟没死。厨娘觉得奇怪,捞起来剖腹一看,原来,那条鳝鱼腹内有籽。它为了保护自己的孩子,所以才那样拼命地垂死挣扎。”

    薛茗闭上了眼睛,胸口起伏不定。

    姜沉鱼凝视着她,每个字都说得很慢:“皇后,连鱼类尚知为籽求生,更何况人?你,真的什么愿望都没有了吗?”

    薛茗的嘴唇颤动着,最后慢慢睁开眼睛,流下泪来。她伸出颤抖的手,一把握住昭鸾的胳膊道:“阿鸾……”

    “表姐,我在呢!”

    “我们薛家罪孽深重,死不足惜,唯独薛采,年方七岁,那些个害人的龌龊事,通通跟他没有关系。但皇上既然已对薛家动手,势必要斩草除根,断断不肯独饶了他。如今,我只能求救于你了……”

    昭鸾煞白了脸,颤声道:“我我我……我也不想小薛采死啊,但是我,我……皇兄他不会听我的……”

    “求你去求太后,求太后念在我们薛家保卫疆土没有功劳也有苦劳的分上,留薛采一命!”薛茗说着弯腰跪倒,叩头于地,咚咚有声。

    昭鸾慌乱道:“我答应你,我答应你一定去求太后!无论结局如何,这话,我一定给你带到太后跟前!”

    薛茗紧紧抓着她的手,一字一字沉声道:“如此,我替薛家一百三十七人一起谢你了!”

    旁边,姜沉鱼望着这一幕,静静地站着,没有任何表情。

    回到嘉宁宫后,昭鸾便先行回去了,姜画月屏退宫人,独独留下沉鱼,盯着她看了许久,最后跺足道:“我的姑奶奶小祖宗,你究竟知不知道自己做了些什么?”

    姜沉鱼淡淡道:“知道。我很清楚自己在做什么。”

    “你清楚?我看你是疯了!你先是擅自让昭鸾去看薛茗不算,还拉着我一起去看,后又唆使薛茗向昭鸾求救,留薛采一命。估计这几天昭鸾就会想办法去求太后了,此事若惊动了太后,就真的不可收拾了。能不能最终留下薛采我不知道,但我知道皇上知道了肯定会生气!你害死我了,妹妹,你这回,可真的是害死我了!”

    “姐姐少安毋躁……”

    姜画月急道:“我怎能少安毋躁?你这是怎么了?平日里最不愿趟浑水的人就是你,今儿个怎的变得如此主动,非要把事往自个儿身上揽呢?”

    姜沉鱼轻轻一叹,低声道:“也许只不过是因为我知道,我们已经人在局中身不由己了。如不反抗,必死无疑。”

    见她说得恐怖,姜画月吃了一惊:“你说什么?”

    “图璧四大世家,王氏已灭,而今轮到薛氏,剩下的姜、姬二家,难道姐姐真的认为会并存共荣?”姜沉鱼嘲讽地笑笑,却不知是在笑谁,“就算姜家肯,姬家也未必肯;就算姜、姬两家都肯,皇上也不会肯……”

    姜画月越听越是心惊,发悚道:“妹妹你的意思是?”

    “一直以来,薛、姬、姜三大世家,与皇帝之间,有一种微妙的平衡。这种平衡牵制着局中的每个人,因此才形成了表面上的平和。而今,皇上执意要打破这种平衡,除去薛家,如此一来,璧国的势力必将再次重组。而这一次重组之后,姐姐认为,对皇上一直不是那么死心塌地凡事讲究个明哲保身的我们姜家,还会有立足的可能么?”

    姜画月一颤,再也说不出话来。

    “所以,要想姜家没事,薛家就不能亡,而要给薛家留一线生路,目标不在薛茗,而是薛采。”姜沉鱼深吸口气,分析道,“薛茗已废,孤身一人在冷宫中再难有所作为,但是薛采不同,他还很小,还有无数种可能,再加上他与生俱来的天赋、才华,还有薛家根深蒂固的人脉,这些都是他日东山再起的资本。这个孩子,一定要想办法保住!”

    姜画月呆呆地看着自己的妹妹,忽然觉得她变得好陌生,纵然眉眼五官还是那熟悉的模样,但从她身上流露出的,却是自己从不曾发觉的慑人气势。

    她什么时候起变成了这样?

    又是因什么而改变的?

    “能怎么保住?”姜画月颤声道,“就算太后知道了,开口向皇上求人,就皇上那脾气,也未必会卖这个人情。要知道,皇上毕竟不是太后亲生的,供着她,也不过是做做样子罢了……”

    姜沉鱼的眼波如水般的朝她漂了过来,明亮之极,亦锐利之极:“太后当然不行,但是姐姐怎忘了有一个人的话,皇上却是绝对会听的。”

    “谁?”

    “公子。”

    没错,如今满朝文武中,若说谁是真正对皇帝有震慑之力,且真正能救得了薛采的人,只有一个——淇奥侯,姬婴。

    当晚,姜沉鱼回到家中,向父兄诉说了此事,姜孝成瞪大眼睛,惊道:“你说什么?你和画月陪公主去乾西宫看望薛茗,并答应她替她保住薛采?”

    姜沉鱼点头。姜孝成差点没跳起来,第一个反应就是:“你疯了?你明知道皇上现在摆明了要将薛家连根铲除,你还敢老虎爪下去抢人?嫌自己命不够长吗?”

    对比他的激动,老谋深算的姜仲则平静许多,沉吟道:“薛氏一族里,薛怀虽是神将,但毕竟年迈;薛茗虽为皇后,但已被废黜;薛弘飞虽然善战,但却是义子……倒也的确只剩下了薛采。不过,年纪却是太小,很难说他将来成就如何。为何你非要留住薛氏血脉?”

    姜沉鱼抬起头,清楚干脆地说了两个字:“竖敌。”

    “竖谁之敌?”

    “姜家、姬家,还有……皇上。”

    姜仲恍然大悟道:“原来如此……你想用薛家来牵制姬家,不让他继续坐大?”

    “这么说吧,三大世家里,一旦薛家没了,剩下姜、姬两家,无论从哪方面看,我们姜家都不是姬家的对手,而皇上对我们既不信任也不亲近,没落是迟早的事。但是,皇上虽然倚重姬氏,有薛家势强欺主的前车之鉴,他必定也不会任其坐大。所以,从这一点上看,我们其实和皇上是一样的,都需要一个契机去牵制姬家。试问,目前还有什么比薛族遗孤更好的契物?”

    这下子,连姜孝成都听懂了,眼睛开始发亮,不过依然还是有所迷惑道:“薛采一垂髫小儿,能有什么作为?能牵制得了姬婴?我不信。”

    姜沉鱼淡淡一笑:“如果,皇上把薛采赐给姬婴呢?”

    姜孝成呆了一下,继而跳起道:“怎么可能?”

    “为什么不可能?皇上如果不能杀薛采,那么对他来说,还有什么地方能比淇奥侯身边更安全也更危险?他将薛采赐给姬婴,因为他信任姬婴,所以把心头大患交给自己最信任的臣子,相信他必定会好好看着薛采,不让他有任何作为;如果皇上不信任姬婴,正好可以借此考验姬婴的忠诚,看看他会如何对待薛采,是把他栽培成材,还是就此摧折。”

    “可皇上没有理由不杀薛采啊!”

    姜沉鱼目光一沉,定声道:“那我们就给他找个非留不可的理由。”

    姜仲犹豫了很久,最后低低一叹道:“此计虽好,但为父总觉欠妥,因为,若是由我们出面救薛采,岂非是等于向皇上宣告,我们跟他不是一心的?恐怕不等姬家坐大皇上就先拿我们开了刀……”

    姜孝成忽然开口哈哈笑了两声。姜仲皱眉道:“你笑什么,孝成?”

    “爹的烦恼真有意思,就凭咱们,能救得了薛采?”

    姜仲的一张老脸顿时变成了黑紫色,这个儿子,果然笨得就只会拆自家人的台。

    姜沉鱼察言观色,连忙安抚道:“爹不要生气,哥哥说的也是事实。薛采一事,当然不能由咱们出面,事实上,沉鱼已想到了最好的人选。”

    “谁?”

    姜沉鱼咬着舌尖道:“淇奥侯。”

    姜仲摇头:“不可能,就算皇上有理由放薛采,姬家也没理由救他,薛氏一除,朝中再无可与之抗衡者,他何必多此一举,为自己招惹一只烫手的山芋?”

    “要不要……跟我赌一次呢?”姜沉鱼抬起头来,双眸灿灿,异常坚定,也异常地自信,“女儿赌公子他,一定会救!”

    随着这一句话,一切就此尘埃落定。

    第二天,一封书笺恭恭敬敬地送到了侯爷府,未时,绣有白泽的马车如约出现在京郊十里的青岚寺外。

    车帘轻掀,走出来的果然是姬婴。两名僧人为他领路,一直带到寺庙后方的庭院中,才躬身退下。

    而庭院里,古树,岩碑,石案上,新茶初沸。

    一双纤纤素手端起炉上的麒麟黄花梨茶壶,以拇指、中指扶杯,食指压盖,将盖瓯掀起,沿茶盘边沿轻轻一抹,去掉附在瓯底的水滴,再将浅碧色的新茶注入杯中。

    做这一系列动作时,但见浅紫色的衣袖轻轻飘浮,姿势美妙如仙,堪比画中人。

    姬婴凝望着那个人,不动。

    那人回过头来朝他微微一笑,道:“平生于物之无取,消受山中水一杯。不知这以陈年梅雪泡制而成的仰天雪绿,是否入得了公子之口?”

    嶙峋的婆娑梅下,但见那人楚腰卫鬓,蛾眉曼睩,柔情绰态,令人望而惊艳。不是别人,正是姜沉鱼。

    姬婴释然一吁,笑容顿起:“如此好茶,婴自然谢领。”

    姜沉鱼伸手做了个请的姿势,将泡好的茶,推至他面前。冬雪已弥,天青皓蓝,只觉红尘俗世到了此间,都一一远离。两人就这样面对面坐下默默地品着茶,好一阵子不说话。

    最后,还是姜沉鱼先开口道:“沉鱼僭越,冒家父之名约公子来此,还望公子见谅。”

    姬婴淡淡一笑:“小姐约婴前来,必为有事,既然有事,是谁约的又有什么关系呢?”

    姜沉鱼却没有立刻接话,垂下眼睛注视着手里的茶,又是一段时间的沉默,最后像是终于下了决心般的深吸口气,抬头道:“公子可知,这青岚寺的名字,是从何而来?”

    姬婴微一思索,道:“如果我没记错的话……此寺是由冰璃公子命名的。”

    “没错,此名,甚至包括寺前的匾额,皆出自薛采之手。冰璃公子四岁时,同家人外出踏青,不慎走散,在这山中迷了路,正昏饿之际,幸遇一美人。那美人提灯将他带至此处,寺中的和尚发现晕倒在门外的孩童,救了他。他醒来后,感念其恩,想起那人自称青岚,恍然惊觉,原来她就是 href='1656/im'>《山海经》中的最后一怪——青岚女。遂以伊命以赠此寺。”姜沉鱼说到这里,停了一下才道,“四岁孩童,能有此奇遇,着实令吾辈艳羡。”

    姬婴笑道:“纵是奇遇,若非他这般的妙人儿,也成就不了一段佳话。”

    姜沉鱼指着身旁的岩石道:“那么公子又是否知道这块抱母石的由来?”

    “当然,说起来还是跟冰璃公子有关。他被寺僧所救后,日日盼望家人来找,感怀母恩,写就了名彻四国的《抱母吟》,而这块石头,便是为纪念他的那首诗,改作此名。”

    “嘤嘤稚儿,发初覆额。食母之乳,因母喜乐。桀桀童子,骑竹高歌。母唤归家,厌母苛责。朗朗青衫,异乡之客。袖开袍裂,忆母针盒。苍苍老翁,泪无可遮,墓前枯草,已没行车……”姜沉鱼缓缓道,“婴儿时代腻着母亲,孩童时代烦着母亲,长成之后离开母亲,老了回来难见母亲……短短六十四字,将一对母子的一生都书写尽了。而他当时,不过才四岁。”

    这回轮到姬婴沉默。

    壶里的茶水沸腾着,顶得盖子扑扑作响,偶有风拂过山林,沙沙沙沙。姜沉鱼凝视着他,眸中有着千种情绪,万般思量,最终归结成为一句话:“公子,求你……救他。”说着,屈膝跪下。

    姬婴回视着她,看似平静的眼底,却有着难掩的迷离,最后轻轻一叹。

    姜沉鱼咬唇道:“公子耳目无数,必然已经知道昨日我同姐姐还有公主去冷宫看过皇后的事情。你在接到书笺时便应该猜到,我们找你,所谓何事。公子本可以不来,但公子既然来了,就说明,此事可成,不是么?”

    姬婴的视线转到了那块名叫抱母石的岩壁上。

    “公子,你门客三千,养贤纳士,最是惜才,甚至不惜屈己尊人,亲执车辕。如今,这个四岁就写出了《抱母吟》、五岁御前射虎、六岁出使燕国的神童就要为家门所累,无妄而死,你又怎忍心袖手一旁,弃之不顾,这岂非寒了天下学士的心?”

    姬婴道:“小姐请起。”

    姜沉鱼却不起,继续道:“若是旁人,我亦不会相求。但唯独是你,只有你,我知道你能救他,所以才大胆开这个口。公子,薛采于皇上而言,只不过是一个逆臣家里微不足道的一个孩子,但是于这天下而言,却是至宝奇葩,砍了他的脑袋,就再也不会有第二个了。”

    姬婴似是被这最后一句话勾动了心绪,脸上闪过一抹异色,再看向她时,目光里就多了很多东西,那些东西闪烁着、跳跃着,最后凝成了惋惜:“你说的没错,薛采的确只有一个……”他闭上眼睛,再睁开来,起身道,“人生百年,国仇家恨,于历史长河而言,不过是沧海一粟,转瞬即没。但文采风流,却可以万世流芳,寰古相存。婴虽不才,亦见不得和璧隋珠就此碎损蒙尘。我答应你,姜小姐,我会救薛采。”

    我会救薛采。

    这五个字,字字坚毅,掷地有声。

    姜沉鱼仰着脑袋,目不转睛地看着他,眼中依稀浮起泪光。

    这场赌局……她赢了。

    因为,公子爱才,而薛采正是百年不遇的玉质良材。她赌的就是公子的惜才之心,而他果然不负她望,最终答应相救。她知道其实以他的身份地位,和他所处的境地,需要做出多大的牺牲才能够应允此事,她虽然猜到了他会心软,却依旧为这样的心软而感动。

    公子啊……不愧是她仰慕了那么久心心念念的公子啊……这样的宽仁大度,这样的摒弃私利,这样品德高洁完美无瑕的一个他……

    可是,可是,可是……

    重重雾气弥漫上来,姜沉鱼想,她也许马上就会哭出来了。心里,像被刀割一般,某个位置正在涔涔流血,因为感动,因为爱恋,更因为愧疚:

    公子,你救薛采虽是大义,我姜沉鱼却是为了私心啊。

    因为,若薛家真灭,姬家必盛,姜家愈衰,如此一来,姜、姬两家的联姻便失去了存在的意义。

    而我,怎能眼睁睁地看着这门婚事夭折?

    所以,我只能趁它还没呈现出彻底颓败的端倪前,紧紧抓住不放。

    公子,我不能放。我若一放,就会失去你!

    我要嫁你为妻,两相扶持,永结白头。但那一切,都要建立在平等的基础之上。我不要高攀姬家,亦不要为旁人所鄙夷,认为我配不上你。

    我要你以我为荣,我要无比光耀地站在你身旁,我要天下所有人都说:姜家的沉鱼和姬家的淇奥乃是天造地设的一对!

    所以,我只能做出这么卑鄙的事情来。

    我只能这样阻碍了你的前程。

    对不起,公子,对不起……

    因为爱你,因为我爱你,因为……我是如此执著却又卑微地爱着你……

    姜沉鱼垂下眼睛,睫毛如蝶翼般不停战栗,心中难掩悲怆。而就在那时,她听见姬婴道:“原来这里也有杏树……”

    她抬头,但见姬婴负手立在桌旁,凝望着不远处的一株杏树,此时寒冬刚过,天气尚未完全转暖,树干光秃秃的,毫无美感。但他却宛如看见了春花烂漫万物复苏的丽景一般,眼神变得非常非常温柔。

    她心头一颤,忍不住问道:“公子喜欢杏花?”

    “嗯。”清软的鼻音后,又强调着补充了一句,“非常喜欢。”

    原来公子喜欢杏花,不知为何,觉得有点怪异的感觉,总觉得如此清雅高洁的公子,应该喜欢更另类特别些的花才是。

    “有点意外,我以为公子喜欢樱花。”

    “难道你真喜欢虞美人草?”姬婴如此反问,看来他也想到了庚帖里的那幅对联。

    姜沉鱼抿唇一笑道:“冷艳全欺<mark>..</mark>雪,余香乍入衣。”

    “原来你喜欢梨花……”姬婴望着那株杏树,悠悠道,“真好,再过一月,两种花就都会开了。”

    姜沉鱼心念微动,遂道:“每年四月,帝都都有专门的赏花盛典,万卉千芳,犹以红园为最。公子今年,要不要……与我同去?”

    姬婴似乎怔了一下,这令她顿时有种自己唐突了的后悔感觉,自己这样主动邀请一个男子去赏花,会不会太……不矜持了些?

    但公子毕竟是公子,很显然,他是绝对不会让别人难堪的,尤其是给女子难堪,于是他扬起唇角,柔声道:“这是婴的荣幸。”

    姜沉鱼的心扑扑跳了几下,不安与尴尬瞬间褪去,取而代之的是难以描述的柔软情怀。她看着立在眼前的男子,只觉他周身上下从头到脚无一处不完美,样样都是那般符她心意令她欢喜。还有一个月……再过一个月,她就能和公子并肩去看他们两个最钟爱的花了。

    到时候,白梨红杏,两相辉映,必会如他与她一般连珠合璧,开放得很灿烂很灿烂吧……

    十日后,屯兵淮江以北正准备与薛怀大军正面较量的璧国君主昭尹,突然接到了燕国君主彰华写来的信笺,笺中为薛采求情,恳请留他一命。

    少年帝王在看过那封信后,愤怒的火焰燃烧了双瞳,刺地将信撕成两半,吓得身旁一干将领齐身下跪,口呼万岁。

    他的胸膛不住起伏,过了很长一段时间,才慢慢地平静下来,开口道:“你们全都出去,朕要一个人静一会儿。”

    将领们陆续退下,整个营帐中便只剩下他一个人。他目光一闪,唤道:“田九。”

    从屋顶上飘下一团黑影,最后显现为人,匍匐在地道:“在。”

    “这是怎么回事?”昭尹将信笺往他面前的地上一丢。

    田九捡起碎片,拼凑起来看了一遍,低声道:“听说姜贵人和公主曾去冷宫看过皇后。”

    昭尹冷笑:“你认为是皇后写信去求的燕王?她若真的还能与外界通传个之字片言,宫里头养的那一大帮侍卫就都不必活了!”

    田九知道目前皇上正在气头上,一个回答不慎便会迁怒于众,当即道:“燕王喜爱薛采天下皆知,无奈身份特殊,不能收为义子,而他又年纪太幼,不能招为女婿,他为此遗憾了许久。想必是听闻薛氏一事,故而特来求情……”

    昭尹沉默,最终“哼”了一声。

    田九小心翼翼道:“皇上打算如何应对?”

    “朕还能如何?这封信表面上看是客客气气来求情的,其实根本就是威胁。他分明知道吾国内乱,虽碍于两国邦交不便妄动,但心里指不定想着该如何分一杯羹呢!我若不答应他留下薛采,恐怕,他明日就宣称要协助薛怀讨伐我这个昏君了!”昭尹的脸色极为难看,眸色闪动间,更是阴沉。

    田九不敢接话,只得低下头。

    如此静默了好一会儿,昭尹勾起唇角忽地一笑道:“也罢。既然你们都希望朕留下他,那朕就留下他好了。”

    田九依旧小心翼翼地保持着沉默,他跟随昭尹已有七年,深知这位主子的秉性脾气,若真挑眉毛瞪眼睛发脾气那还是好的,最怕就是这样似笑非笑的模样,每每皇上这个样子时,就说明有人又要倒大霉了。

    “罗横。”昭尹唤进他的贴身大太监,“替朕传旨,就说薛怀虽反,罪连子孙,但朕念其旧恩,特网开一面,免薛采一死,把他赏给姬婴为奴,请公子好好代为管教吧。”

    罗横稍微犹豫了一下:“皇上……”

    “什么?”

    “把薛采赐给姬婴,会不会不妥……”

    昭尹冲他淡淡一笑,眉眼弯弯:“那么赏赐给你?”

    罗横顿时吓出一头冷汗,不敢再多言,连忙领旨而去。

    昭尹做出这个决定后,脸色好看了许多,挥手示意田九也可以隐身了,于是地上黑影一闪,人影消失不见。

    他施施然坐下,施施然地摊开桌上的行军地图,传了潘方来见。没多会儿,潘方赶至。昭尹将他招到案旁道:“爱卿,我们已经到淮江了,而薛贼也快攻到淮江了,依你看,我们会在哪里交兵?”

    潘方指着江边的一座小城道:“当然是洛城。”

    “就是挂着薛肃头颅的那个地方?”

    “是。”

    “为什么?”

    “一来,此城虽小,却是兵家重地,一直以来,都是各路军马必夺之处,城高十丈,三面临河,易守难攻,此城若失,便算是输了一半了。”

    “那么二呢?”

    “二来嘛……”潘方指着地图上画了红圈的地方道,“侯爷已在城中布下天罗地网,臣敢拿头颅担保,只要薛贼一进此城,必死无疑!”

    昭尹目光一闪,没有细究原因,站起身来拍了拍他的肩膀道:“好,待薛贼诛伏,朕要与将军痛饮三杯,以谢上天将你这样一员虎将赐给了图璧。”

    潘方扑地跪倒:“皇上斩了薛肃,为微臣那未过门的妻子报了大仇,微臣纵然肝脑涂地,亦难报皇恩!如今,臣只剩下一桩心愿未了。”

    “讲。”

    潘方咬咬牙,声近哽咽:“就是家父的冤名……”

    昭尹点头道:“你放心,此仗功成,朕自然会还令尊一个公道。”

    “谢皇上!”潘方重重磕了三个响头。

    昭尹伸手将他挽起,笑道:“此仗功成,天下谁人不识君啊……便是令尊在天有灵,亦会含笑九泉。你,可莫要让朕失望啊……”

    看着潘方脸上露出的感动之色,昭尹微笑,笑意却不曾抵达眼睛,他想,这个人,表面上是朕的臣子,骨子里,却仍是淇奥的人。

    不过没有关系,一旦有一天要面对异途不得不进行抉择时,这个人就会变成朕的人。只是,如果可以,还是希望,不会有那么一天。

    昭尹笑着笑着,眼神忽然就寂然了。

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