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    艾米利欧·巴巴伊格或许没法亲自去圣斯蒂法诺广场赴约,但埃齐奥可不打算错过。1485年的那个明亮的早晨,他来到了那座早已人头攒动的广场。对抗圣殿骑士团的这场战斗将会艰辛而又漫<footer>99lib.</footer>长。埃齐奥渐渐认识到了这一点,因为除了他的父亲和叔叔以外,他自己恐怕也得终生为之奋斗。

    他用兜帽盖住脑袋,融入人群之中。但他仍然跟在近处,看着卡洛·格里马尔迪走向另一个男人:那人体格健壮,浓密的赤褐色头发和胡须与他略带青色的苍白皮肤不太相衬,还穿着城邦审判官的红色长袍。埃齐奥知道,那是西尔维奥·巴巴伊格,艾米利欧的堂兄弟,别名是“红衣人”。他的心情看起来算不上太好。

    “艾米利欧在哪儿?”他不耐烦地问。

    格里马尔迪耸耸肩。“我跟他说过到这儿来的。”

    “你是自己告诉他的?亲口说的?”

    “对!”格里马尔迪大声答道,“我亲口告诉他的!我觉得你根本不相信我。”

    “我也有同感。”西尔维奥嘟哝道。格里马尔迪咬牙切齿,但西尔维奥只是茫然地扫视周围。“好吧,或许他会跟其他人一起来。我们在附近走走吧。”

    他们绕着矩形的广场散起步来,经过圣维戴尔教堂和大运河那边的那些宫殿,来到另一边的圣斯蒂法诺教堂,时不时地停下脚步,看看摊主开始摆放在货摊上的商品。埃齐奥尾随在后,但这并不轻松。格里马尔迪心情紧张,时不时怀疑地转身张望。有好几次,埃齐奥只能勉强保持能听到他们谈话的距离。

    “既然我们要等人,不如你给我讲讲总督宫那边的最新情况吧。”西尔维奥说。

    格里马尔迪摊开双手。“噢,跟你说实话,这可不太容易。莫塞尼戈交际的圈子很小。我本想像你说的那样打好基础,做些有利于我们组织的建议,但还有其他人在和我争夺他的关注,而且他老归老,却狡猾得要命。”

    西尔维奥从一处货摊上拿起一只外观复杂的玻璃小雕像,审视了一番,随后放了回去。“那你就必须更加努力才行,格里马尔迪。你必须成为他的心腹。”

    “我已经是他最亲近也最信任的伙伴之一了。我花了好些年才成功办到。多年的耐心计划和等待,还有忍辱负重。”

    “是啊是啊,”西尔维奥不耐烦地说,“可你又取得了怎样的进展?”

    “这事比我预料的要难。”

    “这又是什么?”

    格里马尔迪恼火地做了个手势。“我不知道。我为城邦努力工作,尽我所能……可事实是,莫塞尼戈并不喜欢我。”

    “我想知道为什么。”西尔维奥冷冷地说。

    格里马尔迪沉浸在思绪中,对他冷漠的语气毫无察觉。“这不是我的错!我一直在努力取悦那个杂种!我会找到他最想要的东西,然后呈上给他——撒丁王国最好的果酱,米兰最新的流行品……”

    “也许总督只是不喜欢马屁精。”

    “你觉得我是马屁精?”

    “对。还有出气筒、哈巴狗、舔鞋人——还需要我继续说吗?”

    格里马尔迪看着他。“别侮辱我,审判官。你根本不明白那种感受。你根本不理解那种压力……”

    “哦,你觉得我不懂压力?”

    “对!你根本一无所知。你的确是城邦官员,但我每天醒着的时候,距离总督永远只有两步之遥。真希望你能跟我易地而处,你以为自己能做得更好,可——”

    “你说完了吗?”

    “没有!听着。我离那个人很近。我付出了一生才确立这样的地位,而且我要告诉我,我相信自己能说服莫塞尼戈加入我们的组织。”格里马尔迪顿了顿,又说,“我只是需要多一点时间。”

    “在我看来,你已经浪费了太多的时间了。”西尔维奥停了口,埃齐奥看到他抬起一只手,招呼一个留着白胡子、穿着昂贵服装的老人,那老人身边跟着一名护卫——埃齐奥从没见过那么高大的人。

    “早上好,我的堂弟,”那老人向西尔维奥打着招呼,“还有格里马尔迪。”

    “你好啊,马克堂兄。”西尔维奥答道。他扫视周围。“艾米利欧在哪儿?他没跟你一起来吗?”

    马可·巴巴伊格的神色先是惊讶,然后是严肃。“噢,看来你们还没听说那个消息。”

    “什么消息?”

    “艾米利欧已经死了!”

    “什么?”和以往一样,西尔维奥为堂兄比他的消息更灵通而恼火,“怎么会?”

    “我能猜到原因,”格里马尔迪苦涩地说,“那个刺客。”

    马可用锐利的目光看向他。“的确如此。他们昨晚从一条运河里捞出了他的尸体。他已经在河底沉了很久了。他们说尸体肿胀到了原本的两倍大。所以他才会漂到水面上。”

    “那个刺客究竟藏在哪儿?”格里马尔迪说,“我必须找到他,在他带来更多的破坏之前杀死他。”

    “他可能在任何地方,”马可说,“所以我无论到哪儿都会带上但丁。没有他陪着,我觉得很不安全。”他顿了顿,又说:“噢,谁知道呢,或许他就在这儿。”

    “我们必须迅速行动。”西尔维奥说。

    “你说得对。”马可答道。

    “可是马可,我已经快成功了。我能感觉得到。再给我几天时间吧。”格里马尔迪恳求道。

    “不,卡洛,我们已经给了你足够的时间。我们已经没有小心行事的闲暇了。如果莫塞尼戈不肯加入我们,我们就必须除掉他,用我们自己的人取而代之,而且必须在本周之内办到!”

    那位名叫但丁的高大护卫——自从陪伴马克·巴巴伊格到来后,他的目光就不停地扫视着人群——此时开了口:“我们该继续前进了,大人们。”

    “是啊,”马可赞同道,“大团长应该在等着我们了。来吧!”

    埃齐奥悄然前进,仿佛人群和货摊之间的一道阴影,他努力保持在能听清那些人说话的距离,跟着他们穿过广场,走上那条通往圣马可广场的街道。

    “大团长会同意我们的新计划吗?”西尔维奥问。

    “如果他不同意,那他就是个傻瓜。”

    “你说得对,我们别无选择,”西尔维奥赞同地说着,又转头看着格里马尔迪,“这样一来,你就显得多余了。”他不快地补充道。

    “这要由大团长来决定,”格里马尔迪反驳道,“就像他会决定谁来接替莫塞尼戈的位置——是你,还是你的堂兄马可。在这件事上,最适合给他建议的人是我!”

    “我可不觉得他需要做什么决定,”马可说,“谁更合适再明显不过了。”

    “我同意,”西尔维奥语气尖锐地说,“他会选择安排了整场行动的那个人,也是提出用这样的方法拯救这座城市的人!”

    马可迅速答道:“我可不会低估战术手段的价值,我的好西尔维奥。不过归根结底,统治城市需要的还是智慧。别无其他。”

    “先生们,拜托,”格里马尔迪说,“大团长也许能建议四十一人委员会挑选怎样的新总督,但他没法左右他们的决定。而且就我们所知,大团长也许会想到你们之外的某个人选……”

    “你是说你自己?”西尔维奥怀疑地说,而马可干脆轻蔑地大笑起来。

    “为什么不能?那些脏活累活可全是我一个人干的!”

    “大人们,拜托,请继续走,”但丁插嘴道,“回到室内以后,你们会更安全些。”

    “当然。”马可赞同道,随后加快了步子。其他人也照做了。

    “他是个好家伙,你的但丁,”西尔维奥说,“你付给他多少酬劳?”

    “比他价值的要少,”马可答道,“他忠诚又可靠——已经两次救了我的命。不过他的话真的不多。”

    “谁又需要护卫滔滔不绝?”

    “我们到了。”格里马尔迪说。他们几个来到了百合圣母教堂附近的一栋屋子前面,那里有一扇不起眼的门。埃齐奥保持着安全的距离,以免引起格外警惕的但丁的注意,他绕过广场的转角时,恰好看到他们进门。他扫视周围,确认没人会看见,随后便爬上那栋屋子的侧面,落到房门上方的阳台上。连接阳台的那个房间的窗户是开着的,房间里放着一把沉重的橡木椅子,椅子后面是一张满是纸张的长餐桌,那个西班牙人身穿紫色的丝绒长袍,正坐在桌边。埃齐奥融入阴影,等待着,准备聆听他们的谈话。

    罗德里戈·博尔吉亚心情欠佳。那个刺客已经数次破坏了他的重要计划,更一次次在他手下死里逃生。现在他来到了威尼斯,并且消灭了他在那儿的主要盟友之一。就好像这些还不够似的,在这次会议的头十五分钟里,罗德里戈还得被迫聆听那些饭桶手下为谁该成为下一任总督而争吵。对于他早已做出选择,并且贿赂了所有四十一人委员会的主要成员的事实,那些蠢货就像不知道一样。而且他选择的是这三人中最年长、最自负也最圆滑的那个。

    “闭嘴,你们几个,”他最后忍不住责骂道,“我要的是你们服从组织,并毫不动摇地为之效命,不是这种为自身利益的愚蠢争执。我已经做了决定,而且会这么执行。马可·巴巴伊格会在乔凡尼·莫塞尼戈死去的一周后,被选为下一任的总督。考<strike></strike>虑到那家伙已经有七十六岁高龄,只要他看起来是自然死亡的,没有人会觉得意外。格里马尔迪,你觉得你有能力做好相应的安排吗?”

    格里马尔迪看向那两个巴巴伊格。马可洋洋得意,而西尔维奥尽管满心失望,却努力维持着尊严。真是一群蠢货,他心想。无论是不是总督,他们都只是大团长的傀儡,而大团长此时正将真正的职责交给他。格里马尔迪想象着自己的光明未来,同时答道:“当然,大团长。”

    “你什么时候离他最近?”

    格里马尔迪思索起来。“我负责管理总督府。莫塞尼戈也许不怎么喜欢我,但他非常信任我,时不时就会传唤我去见他。”

    “很好。一有机会就给他下毒。”

    “他有专人试毒。”

    “老天爷啊,伙计,你以为我不知道吗?谁都知道你们威尼斯人善于下毒。等他们试完毒以后,再往肉里加点儿东西。或者往他传闻中非常喜爱的撒丁果酱里放点什么。好好想想吧,不然你的下场恐怕会很惨!”

    “交给我吧,阁下。”

    罗德里戈恼火地看向马可。“我想你应该能找来合适的毒药吧?”

    马可不以为然地笑了笑。“这种事我的堂弟比较擅长。”

    “我应该能弄到足够的‘坎塔雷拉’。”西尔维奥说。

    “那是做什么用的?”

    “那是种效果极为显著的砒霜,而且几乎不会留下任何痕迹。”“很好!那就交给你了!”

    “我得说,阁下,”马可说,“您亲力亲为的举动令我们赞叹。但您难道不怕危险吗?”

    “那个刺客根本不敢来杀我。他很聪明,但他在智慧方面无法与我匹敌。无论如何,我都更希望直接参与计划。帕齐家在佛罗伦萨让我失望了。我真切地希望巴巴伊格家族不会重蹈他们的覆辙……”他盯着他们俩。

    西尔维奥窃笑起来。“帕齐家就是一群外行……”

    “帕齐家族,”罗德里戈打断道,“是个强大而又值得尊敬的家族,可区区一名年轻刺客就彻底打垮了他们。别低估这个麻烦的敌人,否则巴巴伊格家族也会毁在他手上。”他顿了顿,让他们好好消化这番话。“现在走吧,去办好这件事。我们不能承受又一次失败了!”

    “大团长,您的打算呢?”

    “我会回罗马去。时间紧迫!”

    罗德里戈猛地站起身,离开了房间。埃齐奥藏在阳台上的隐蔽处,看到他独自离开,穿过广场,大步朝着莫洛区的方向走去,吓得一群鸽子四散飞远。其他人很快跟在他身后,随后各自分开,离开了广场。等一切归于寂静,他才跳到下方的石板路上,匆匆朝安东尼奥的总部赶去。

    才刚到那里,罗莎便用一个长长的吻欢迎了他。“把你的刀子收回去吧。”她笑着说道,身体和他贴得更紧了。

    “让我拔出刀子的人是你。让它收回去的,”他狡黠地补充道,“也是你。”

    她拉住了他的手。“那就来吧。”

    “不行,罗莎,真的很抱歉,可我不能去。”

    “噢——你已经厌倦我了!”

    “你知道不是这样的!我要去见安东尼奥。这事很紧急。”

    罗莎看着他,也看到了他的脸上、还有那对灰蓝色眸子里的紧张。“好吧。这次我就宽恕你。他在他的办公室里。我想他又想念塞塔宫的模型了,毕竟现在真货也在他手里了!来吧!”

    “埃齐奥!”安东尼奥看到他,立刻说道,“我不喜欢你那样的表情。一切都还好吗?”

    “我也希望一切都好,只是我刚刚得知卡洛·格里马尔迪以及巴巴伊格家的堂兄弟西尔维奥和马可,跟我……非常熟悉的某个人是一伙的,大家都叫他‘西班牙人’。他们打算谋害莫塞尼戈总督,并让他们之中的一员取而代之。”

    “这真是个可怕的消息。如果他们的人当上了总督,威尼斯舰队和这个贸易帝国就会落入他们的掌心,”他顿了顿,“而且他们还会宣称我是罪犯!”

    “这么说——你愿意帮我阻止他们喽?”

    安东尼奥伸出手来。“我会帮助你,我的兄弟。还有我手下的每一个男人。”

    “还有女人。”罗莎插嘴道。

    埃齐奥笑了。“多谢了,我的朋友们。”

    安东尼奥似乎陷入了深思。“可埃齐奥,我们需要先做些安排<bdo></bdo>。总督府防守森严,相比起来,塞塔宫就像毫不设防的公园。我们也没时间做一套微缩模型,以便我们配置……”

    埃齐奥抬起手,坚定地说。“没有什么无法突破的防守。”

    两人都看着他。接着安东尼奥大笑起来,而罗莎也露出了顽皮的笑容。“说得好!——难怪我们都喜欢你,埃齐奥!”

    当天晚些时候,等到行人变得稀少以后,安东尼奥和埃齐奥走向了总督府。“我已经不会为这样的背叛而惊讶了,”安东尼奥一边走一边说,“莫塞尼戈是个好人,我也没想到他能当这么久的总督。在我还是孩子的时候,接受的教育是‘贵族都是公正又和蔼的好人’。我深信不疑。尽管我父亲是个补<big></big>鞋匠,我母亲是个帮厨女仆,我却立志成为伟大得多的人。我刻苦学习,坚持不懈,但我还是没法让自己跻身统治阶级。如果你不是生来就是贵族,他们就不可能接纳你。所以——我问你,埃齐奥,威尼斯的哪些人才是真正的贵族?是格里马尔迪、马可和西尔维奥那种人吗?不!我们才是!盗贼、商人和妓女才是。我们维持着这座城市的运作,我们的一根小指头里的荣誉就比那些所谓统治者加起来还要多!我们爱威尼斯。那些人只把它当作牟利的工具。”

    埃齐奥未置一词,因为他想象不出安东尼奥这样的好人戴上公爵帽的样子。他们很快来到了圣马可广场,又绕过广场朝那座粉红色的宫殿走去。那里明显有重兵把守,尽管他们两个在无人察觉之下成功爬上了与宫殿相邻的大教堂侧墙上的脚手架,但当他们站在脚手架的最顶上,才发现他<tt></tt>们虽然可以——而且他们确实这么做了——跳到宫殿的屋顶上,甚至可以从那儿进入庭院,但却有一道高大的铁栅阻挡在前方,铁栅顶上的尖钉向外弯曲。在他们下方的庭院里,他们能看到总督乔凡尼·莫塞尼戈本人:他是个庄严的老人,但穿戴着象征城邦领袖权势的华丽长袍和帽子,却显得干瘪又瘦小。那位总督正在和罗德里戈任命的凶手,卡洛·格里马尔迪说话。

    埃齐奥仔细听着。

    “您明不明白我在提议什么,阁下?”卡洛在说,“请听我的话吧,因为这是您最后的机会了!”

    “你怎么敢这么跟我说话?你怎么敢威胁我?”总督反驳道。

    卡洛立刻面露歉意。“请原谅我,大人。我没有威胁您的意思。但请相信我,我最关心的就是您的安全……”

    说完,那两人便走进了室内,离开了他们的视线。

    “我们没多少时间了,”安东尼奥看透了埃齐奥的想法,“而且我们没办法通过这道铁栅。就算我们能进去,你也该看到周围卫兵的数量了。魔鬼!”他恼火地拍打着空气,吓得一群鸽子飞上了天。“看看它们!那些鸟儿!要是我们能飞,这件事该有多简单啊!”

    突然间,埃齐奥自顾笑了起来。是时候去拜访他的朋友莱昂纳多·达·芬奇了。

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